¿Qué pasa en el cerebro en un coma, una parálisis, embolia o cuándo morimos?

3 de cada 10 pacientes de coma despiertan y se recuperan totalmente, despeja tus dudas con nuestro especialista
Martha Debayle | Julio 2 de 2013
México.- Este martes con Martha Debayle el doctor Eduardo Calixto, nos despejó nuestras dudas sobre el cerebro y sus funciones en caso de un coma, una parálisis, embolia y mucho más.

- Diariamente se pierden de 30 000 a 50,000 neuronas y en una crisis epileptica aproximadamente 70,000.

- El cerebro capta 60 g de glucosa por minuto. La reserva cerebral de glucosa es de 2 gramos, por lo que puede subsistir 90 minutos antes de tener daño irreversible.

- En una borrachera mueren un millon de neuronas que jamas se regeneran

- La muerte de las neuronas es un proceso natural de envejecimiento y se calcula que al día una persona de entre 20 y 30 años de edad pierde alrededor de 10 mil neuronas

- Es decir al año desaparecerán unos tres millones y medio.

- Aproximadamente, el ser humano tiene 100 mil millones de neuronas

COMPOSICIÓN SEGÚN EL VOLUMEN:
32 % Neuronas.

COMPOSICIÓN SEGÚN EL PESO:
40% Fluidos intracelulares.
18% Proteína.

¿QUÉ PASA EN LA HIPERTERMIA?

- Mayor de 42 grados produce coma, aumento consumo 02, EEG lento y lesión neurológica residual.

HIPOTERMIA

- Menor de 26 grados produce inconsciencia, 1/6 sobreviven.

- Menos de 35 grados: Produce disminución de consumo de 02.

- Disminución de circulación cerebral por C02.

CAUSAS DE HIPOTERMIA:

- Lesión hipotalámica
- Hipotiroidismo - Mixedema
- Hipopituitarismo
- Exposición ambiental al frío
- Coma metabólico: Hipoglucemia
- Drogas: Barbitúrico, fenotiazina, alcohol etc.

COMA:

- (Sueño profundo) Es un estado de pérdida de la conciencia, generado por las condiciones como: alteraciones metabólicas, enfermedades vasculares, traumatismos, convulsiones, hipoxia o intoxicaciones farmacológicas.

- Terry Wallis despertó después de 19 años, se perdió la década de 1990 completa.

- Sufrió un accidente automovilístico en 1984 y recobró la conciencia el 11 de junio de 2003.

- Su primera palabra tras despertar fue “mamá”, al ver entrar a su madre. Es el caso del coma más largo documentado médicamente, que la revista Nature publicó en 2006.

- La persona que duró más años en estado de coma, pero que nunca se recuperó, fue la estadunidense Elaine Esposito, quien se mantuvo en esa condición 37 años, hasta su deceso en 1978.

Según el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos e Infartos de Estados Unidos Entre las causas más frecuentes del coma están: 

- Un golpe en la cabeza
- Una intoxicación severa por alcohol
- Drogas o medicamentos
- Una elevación o baja extrema de azúcar en la sangre
- Daños severos al riñón y falta súbita de oxígeno

También existe el coma artificial, que es inducido por los médicos cuando el paciente está muy grave o presenta sufrimiento excesivo, con la finalidad de proveer mejor tratamiento médico.

Estupor

- Disminución de la actividad de un individuo en cual sólo puede despertarse con estímulos intensos dolorosos.

Somnolencia

- Sueño superficial, de fácil despertar y de momentos de alerta durante períodos breves.

Estado vegetativo

- El individuo está despierto pero no reacciona.

- Algunos pacientes han salido de un estado de coma para pasar un estado en el que los párpados están abiertos, existen reflejos como el bostezo la tos y la deglución, existen movimientos de cabeza pero hay poca reacción coherente.

- No se pierda las funciones respiratorias.

Abulia

- Retardo psíquico y físico para emprender actividades.

Muerte cerebral

- Es un estado en el que el flujo sanguíneo cerebral se encuentra interrumpido. Hay una pérdida de la función cerebral. 

- Es el único tipo de lesión cerebral reconocido como equivalente a la muerte.

Los criterios contienen tres elementos esenciales:

1) Destrucción cortical identificada por coma profundo.
2) Lesión del padre encefálico por ausencia de reflejos oculares.
3) Destrucción del bulbo cerebral que traduce una apnea completa.

La frecuencia cardíaca no varía, las pupilas no reaccionan a la luz, la médula espinal sigue funcionando y puede haber reflejos musculares.
* Se debe utilizar el EEG como criterio de confirmación del daño cerebral total, cuando se muestra un trazo isoeléctrico.

* Una neurona puede tener de 50 000 a 70 000 sinapsis, con diversos neurotransmisores, que exclusivamente se encuentran en ellas.

* El control de la actividad motora, discinesia, estereotipos motrices, actividad sexual, placer, el estado de alerta, dependen de: adrenalina, noradrenalina, dopamina y serotonina.

* Entre los 20 a 30 años existen niveles máximos de NT en el cerebro, y después comienza a disminuir su concentración.

* El envejecimiento bioquímico cerebral es la disminución de concentraciones de GABA, catecolaminas, acetilcolina, etc. con alteración del comportamiento, la vigilia, el sueño.

* En el momento de la muerte, se aprecia un túnel con fuerte iluminación, como consecuencia de una descarga de neuronas que liberan endorfinas.

* Si un infarto cerebral se prolonga por largo tiempo, se produce una reducción crítica en el aporte de glucosa y oxígeno, y esas células inician su deterioro.

* Para retrasarlo, una de las prácticas es la reducción de la temperatura del cerebro, lo que ayuda a estabilizar y evitar que se propague la muerte neuronal.
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